Bioplastic: biobased of biologisch afbreekbaar plastic

Bioplastics zijn enorm in opkomst en vormen een duurzaam alternatief voor de traditionele plastics gemaakt van aardolie. Voedselverpakkingen, plastictasjes en wegwerp servies: steeds meer producten worden gemaakt van bioplastics. Er zijn echter twee verschillende soorten plastic die beide onder de noemer bioplastic gebruikt worden, namelijk biobased plastics en biologisch afbreekbaar plastic. Klinkt bijna hetzelfde maar dat is het zeker niet.

Biobased versus biologisch afbreekbaar

Biobased plastics zijn plastics die worden gemaakt van plantaardige biomassa. Polymelkzuur, cellofaan en kunststoffen gebaseerd op zetmeel zijn veelgebruikte biobased plastics. De term biobased zegt dus iets over de oorsprong van het materiaal waaruit de plastics worden gemaakt maar dit wil niet per definitie zeggen dat de plastics ook biologisch afbreekbaar zijn. Biobased plastic heeft vele voordelen. Zo zorgt de productie van biobased plastics in vergelijking met de traditionele plastics voor minder uitstoot van broeikasgassen, verkleint dit de vraag naar fossiele grondstoffen en zijn ze goed recyclebaar.

De tweede variant, het biologisch afbreekbare plastic, bestaat uit materiaal dat in een industriële composteerinstallatie binnen zeven weken volledig afgebroken wordt. In een dergelijke installatie wordt met temperaturen tot 65 graden gewerkt waardoor bacteriën het materiaal in redelijk korte tijd tot natuurlijke grondstoffen afbreken. In de natuur duurt dit afbreekproces echter veel langer en gaat hier al gauw een paar jaar overheen. Biologisch afbreekbare plastics dienen daarom als gft-afval te worden ingeleverd en kunnen niet als zwerfafval in de natuur worden weggegooid.

Misverstanden

Er bestaan hardnekkige misverstanden over biobased en biologisch afbreekbare plastics en ook onder consumenten heerst nog veel onduidelijkheid. Een groot misverstand bestaat over het verwerken en recyclen van beide plasticsoorten. Biobased plastics bestaan uit dezelfde polymeren als het traditionele fossiele plastic en kunnen daardoor probleemloos in het huidige sorteer- en mechanische recycleproces meedraaien. Dit in tegenstelling tot de biologisch afbreekbare plastics die, wanneer ze vermengd worden met andere plastics, een negatieve invloed hebben op de kwaliteit van het gerecyclede plastic.

Biologisch afbreekbare plastics worden gekenmerkt door het Kiemplantlogo of het OK Compostlogo. Deze logo’s zorgen echter voor veel verwarring. De logo’s geven aan dat de plastics voldoen aan de Europese norm die stelt dat het materiaal in een industriële composteerinstallatie uiterlijk binnen twaalf weken voor ten minste 95 procent afgebroken moet kunnen worden. Het logo schept bij de consument echter vaak de verwachting dat het plastic werkelijk composteerbaar is terwijl het afbreken van deze stoffen in de natuur enkele jaren kan duren. Het probleem dat dieren het plastic voor voedsel aanzien is daarom met het biologisch afbreekbare plastic niet weggenomen waardoor een vogel nog steeds in een plasticzak kan stikken. Het is daarom van belang dat de consument goed geïnformeerd wordt over de verschillen tussen beide soorten plastics en de wijze waarop zij met het plasticafval om moeten gaan.


Bron: groenkennisnet.nl, wur.nl, verenigingafvalbedrijven.nl


Deel deze pagina

Neem contact op

Contact